Vida selvagem e animais em extinção

Movimentos monitorando o ornitorrinco na Tasmânia


Microchips semelhantes àquelas comumente usado em cães e gatos estão agora rastrear o ornitorrinco evasivo e permitir o monitoramento remoto destes animais.

Dr. James Macgregor de Perth Murdoch University, e sua equipe implantaram microchips 154 ornitorrinco com pequena ID-100A. Eles colocado entre as omoplatas. Os animais vivem em torno do rio Inglis na Tasmânia noroeste.

Dois tipos de leitores foram colocados em correntes para detectar o ornitorrinco enquanto nadavam sobre eles.

Um era um painel quadrado camuflado para se misturar com o leito (ver foto (a)); O outro, um pequeno túnel 60 cm de largura, foi atravessado pelo ornitorrinco (ver figura (b)).


Este projeto utilizou métodos inovadores para monitorar o ornitorrinco. "Todo mundo coloca microchips para identificar os animais, mas a parte inovadora deste projecto foi a de colocar os monitores na corrente para que possamos monitorá-los mãos livres sem tocá-los", diz James. "Antes tínhamos de recuperar os animais, o que é um trabalho muito intenso para nós e estressante para eles, eles também podem tornar-se tímido, por isso é difícil a obtenção de observação a longo prazo".


A nova técnica desenvolvida pela equipe é menos invasiva e o ornitorrinco não é sobrecarregado com volumoso aparelho que pode ser perdida. Como parte do programa de monitorização, que começou em 2011 e tem o apoio do Australian Geographic Society, ornitorrincos foram pesados e submetidos a um exame de saúde, incluindo uma ultra-sonografia para avaliar a condição corporal eo estado reprodutivo.

Os resultados iniciais mostram uma população geralmente saudáveis, diz James. alguns ornitorrinco que tinha sido microchip no contexto de um projeto menor em 2007-08 também foram identificados, demonstrando o potencial para o monitoramento de longo prazo.

James diz que o sistema vai ser útil na monitorização de uma doença fúngica chamada mucormicose, que já infectou alguns ornitorrinco da Tasmânia. Mate os sapos no continente, mas não foi notado em populações ornitorrinco lá.

O agente patogénico causa lesões na pele e na redução do controlo da temperatura do corpo, natação e inibe a alimentação reduz a imunidade a outras infecções e mata animais. O modo de transmissão é actualmente desconhecida.