fauna silvestre y animales en peligro de extinciÓn

Estudio de Comportamiento de Grillos: la Personalidad y su Impacto en la Supervivencia, las Interacciones Sociales y la Reproducción

Petri Niemela at Ludwig-Maximilians-Universität München, Faculty of Biology (Behavioral Ecology)

Estudio de Comportamiento de Gryllus campestris

El reto que enfrentaron los investigadores fue de identificar de forma segura a los grillos en un estudio longitudinal que monitoreó su comportamiento en el tiempo y correlacionó este comportamiento con las tasas de supervivencia, las interacciones sociales y la reproducción.

"Comencé a estudiar los efectos de las interacciones sociales sobre el éxito reproductivo y sobre los manifestaciones en el comportamiento en 2013 en usando una población silvestre de grillos de campo como especie modelo." dice Petri Niemela. "Durante el primer año, recogí manualmente los datos de comportamiento y localización de grillos. Entonces empecé a pensar que sería genial tener un sistema que lo hiciera automatcamente y con mayor resolución y detalle. Recolectando estos datos manualmente necesariamente llevará a una situación en que la mayoría de interacciones sociales cortas fueron desapercibidas. Hice algunas investigaciones sobre posibles soluciones y terminé con la tecnología RFID, que anteriormente (y con éxito) se ha utilizado en otros insectos como los abejorros."

Dado que los grillos son bastante pequeños, un identificador miniaturizada y de alto rendimiento era esencial.

Trovan recomendó el uso del mini transponder ID-100/1.4 TROVAN UNIQUE. Se usó un adhesivo para adherirlo. Los identificadores se pegaron al pronotum del grillo en diagonal, para optimizar la captura de datos, ya que la orientación óptima es alcanzable con el identificador orientado en el mismo sentido que las bobinas del lector en una "imagen especular".

Trovan suministró un sistema modular de lectores en red, resistente a las intemperies, compuesto por múltiples antenas y decodificadores para recolectar datos sobre los grillos en el campo. Los relojes se sincronizaron por GPS. Los datos se copiaron automáticamente a una computadora remota usando un registrador de datos USB y un módem GPRS / inalambrico.

El equipo de Petri Niemela desplegó 100 antenas con decodificadores durante el segundo año del estudio. En el tercer año, el equipo amplió el sistema con 45 antenas y decodificadores adicionales.

En capturando los datos de movimiento globales por el sistema de monitoreo TROVAN, el equipo de Petri Niemela fue capaz de generar una figura de red social, que se muestra a continuación.

"En la figura, cada círculo representa un grillo", dice Petri Niemela. "Cada línea entre círculos indica que esos dos individuos han interactuado entre sí. Cuanto mayor sea el círculo, más el individuo tiene interacciones sociales. Los datos que usé para crear [este diagrama de red] representan las interacciones sociales durante un período de 5 días (es un subconjunto de los datos completos) ".





El equipo de Petri Niemela recolectó datos sobre comportamientos que los grillos expresan naturalmente en la naturaleza. El estudio registró conductas de alto riesgo por los grillos: su distancia máxima de la madriguera, la distancia de iniciación de vuelo y cuanto tiempo tardaron en emerger después de un ruido. Sus hallazgos demuestran claramente la variación de personalidad individual, y que está vinculado a la adaptación del individuo. Los grillos audaces con una mayor distancia de iniciación de vuelo eran más observables, sin embargo tenían vidas más cortas.